THE KNEE OF SUPREMACY


Photo: Getty Images

THE KNEE OF SUPREMACY

               In memoriam George Floyd

I can’t breathe

with the neck tight in the vise

of the knee of supremacy

the carotid artery is torn by weight

of hundreds of years of slavery violences and hatred

I can’t breathe

the tension rises and the heart goes crazy

the knee of supremacy

close your frothy mouth

and the world around falls into the void

I can’t breathe

the last thoughts are suffocated

below the weight of the knee of supremacy

father mother sister brother lover

a beautiful story in disarray

I can’t breathe

with an imploding heart

and skin peeled by collective hatred

with crushed memories

below the knee of supremacy

I can’t breathe

below the huge knee of supremacy

which fell like lightning on Chicago Avenue

the world hangs strangled

by my hot neck

Suceava, May 31, 2020

(c) Constantin Severin, English version by Constantin Severin&Slim FitzGerald

| Tagged , , , , , , | Leave a comment

BALLAD FOR THE OLD FIDDLER


The famous Romanian fiddler Nicolae Neacșu


 
 
 
 
BALLAD FOR THE OLD FIDDLER
 
                                        In memory of Nicolae Neacșu
 
the toothless old fiddler with the swarthy face
seemed peeled off a painting by Chagall
I still see him floating in the vast sky of childhood
a copper angel among painted houses horses cats and butterflies
but with a violin in his hand he was like a tiger
at weddings baptisms funerals and village dances
 
his music swelled your heart to its fullest
 
I don’t sing he whispered to me secretly I let myself be sung
out of all your longings and sorrows
out of all the grandmothers’ stories and the rhythmic clamor
the gallop of horses and the wings of butterflies
everything you listen to is always in you
life either contains music or you no longer live it
 
his music swelled your heart to its fullest
 
I still see the old fiddler with the dark complexion
in my childhood sky covered with Oltenian carpets
with a thin short mustache like Johnny Depp
a violin wizard drawing effects from other worlds
with a horse’s hair tied to one of the strings
which he pulled from time to time to the rhythm of the song
 
his music swelled your heart to its fullest
 
I see him again in his black suit and the red tie with white dots
his shabby felt hat pulled over one ear
the old fiddler sang the sadness of the world in its pure form
the one that penetrates deep into your bones and gut
the violin is light in the hand but heavy when singing he said
this exhausting sweet craft is not taught but filched
 
his music swelled your heart to its fullest
 
the old fiddler didn’t just sing
but became a creature with a soul possessed by notes
who existed in a traumatic catharsis of euphony
he swayed to and fro and rolled his eyes
a cloud of stardust rose from his violin
over the world of crucifixes totems and overlapping columns of eyes
 
his music swelled your heart to its fullest

Constantin Severin
 
Suceava, May 13, 2020

 
(c) C.S, English version by Constantin Severin&Slim FitzGerald
About Nicolae Neacșu (Culai):

https://www.theguardian.com/news/2002/sep/16/guardianobituaries.arts

| Tagged , , , , , , | 2 Comments

THE CYBERNETIC GHOUL


STRIGOIUL CIBERNETIC

generația mea a renăscut

de trei ori din propria-i cenușă

în vremea copilăriei mele lumea își zidea destinul

gândind ființa naturii

în vremea tinereții lumea își modela devenirea întru ființă

gândind negânditul

în vremea senectuții lumea își croiește haosul

gândind ființa limbajului

generațiile viitoare nu vor mai trebui să renască

omul va deveni un etern strigoi cibernetic

Suceava, 25 aprilie 2020

THE CYBERNETIC GHOUL

my generation has been reborn

three times from its own ashes

in my childhood people built their destiny

thinking of the being of nature

in my youth the world shaped its becoming into being

thinking the unthinkable

in my old age the world is cutting its chaos

thinking the being of language

future generations will not have to be reborn

man will become an eternal cybernetic ghoul

Suceava, April 25, 2020-04-25

(c) C.S, English version by Constantin Severin&Slim FitzGerald

| Tagged , , , , | Leave a comment

Edwidge Danticat on Life and Death


Edwidge Danticat

„Death is connected to the art of writing in that what we do between being born and dying is our story.”

Interview with the Haitian born American writer Edwidge Danticat, winner of the Neustadt International Prize for Literature (2017)

-I want to express my whole gratitude that you accepted this dialogue, in my opinion you are a classic of contemporary literature, the first Haitian born American writer ‘’married to narrative” who won the prestigious Neustadt International Prize for Literature, the so called American Nobel. When someone speaks about Haiti, the first issues which come in my mind are Edwidge Danticat’s cutting edge books and the Vodou religion, with its priests (bòkòs) and rituals and the strange stories about zombies (humans without an inner life, a kind of human robots), related to some practices of black magic. I know that zombie became a philosophical theme in the last decades, there are thinkers who speak about zombie-universes and p-zombies (philosophical zombies). Did you ever met in Haiti a zombie bab pou bab (face to face, in Creole language)?

– It’s interesting that you start off with this question. Often young journalists who go to Haiti for the first time go looking for zombies, which is part of the stereotypes you, I think, are saying we might want to avoid. As you may know the idea of zombies is connected to enslavement, where people whose bodies are worked beyond their ability to continue have their will taken away and exist in a state where all they can do is work. Zombies were also in the memoirs written by US Marines from the time of the US occupation that linked Haiti specifically to the zombie of horror movies, which many people are familiar with today. Haitian novelist Rene Depestre in his novel “Hadriana dans tous mes reves” talks about how not just one person, but a whole town can be in some way zombified. That might be the philosophical version of zombification. But to answer your question, no I have not ever met a zombie bab to bab, unless the zombie was very well disguised and I missed that it was a zombie. 

-You come from a small and poor country, with a traumatic history in the last century and I can imagine that you survived as a nation through a vivid and strong spirituality and a special relationship with death, the central theme of your writings. I’m so impressed by the destiny of your country, that sometimes I think death is Haiti’s stepmother…What about your impressive relationship with death, why did you write that death is the final conclusion of every story? Is the art of death, in your opinion, so connected to the art of writing?

– I think we are living a moment right now where you can’t turn on the news and not see death being talked about, due to the Coronavirus, so death is the stepmother of all humanity and has always been. My mother used to say that we’re all walking around with our coffins under our arms every day, that is in the midst of life, we are in death. People who live in vulnerable places know that intimately because they have watched people die in ways and for reasons that are so incomprehensible that they must be assigned some magical cause. Now even more of us  can understand that feeling of the fragility of life and our proximity to death. I have always been intrigued by these issues. I wrote my book The Art of Death: Writing the Final Story, which you are quoting from, in order to better understand them. One of the writers I quote, Margaret Atwood, has said that all stories end in death and she is right. There are two certainties in life, we are born and we die. Death is connected to the art of writing in that what we do between being born and dying is our story. 

-I suppose that a major writer cannot appear from an empty spiritual space, do you have a tradition of women’s writing in Haiti?

– Do we ever? We have extraordinary women writers in Haiti, starting with a writer named Ida Faubert to the contemporary Haitian writers of today including Yanick Lahens, Ketly Mars, and Evelyne Trouillot, among so many others. Among my all time favorite women writers who I read when I was very young are Marie Vieux Chauvet and JJ Dominique. I wrote about both of them in more detail my essay collection, Create Dangerously. 

-In the history of humanity we may count a lot of injustices against women, do you think that in our times these problems have been solved or the struggle between men and women continues? What is the situation in Haiti, the world’s first black republic (in 1804), compared to the facts from your stepmother’s country, USA?

– I think women from many places around the world face similar issues in terms of misogyny and sexism, and gendered violence, in small or large numbers. The difference is how much the society tolerates it and what avenues are offered to women to seek justice and thus deter reoccurrence. Sexual violence, assaults and rapes, for example are very common in both countries, but perhaps someone who commits those crimes in the US is more likely to face charges because there is, though it might be imperfect, a justice system that though not applied equally to everyone, might still be open to hearing a case, even though there are back up of rape kits and all these other injustices here in the US. But in a country with a more fragile justice system, it’s harder for women to confront their abusers if they know they’re not going to get justice in some way.

-You came in USA at the age of 12, with only some English words in your vocabulary. How was the transition from French and Creole language to English, how did you become at the age of 25, when you published your first novel, ‘’Breath, Eyes, Memory”, a true prose stylist of the new American literature?

– I don’t know it I’ll ever be a true prose stylist of American literature. I do the best to write the best stories I can in my own voice, which I hope is a merging of all the living and reading I’ve done in my life. So my voice is a merging of every voice I’ve ever encountered, in person and on the page.

-Most of your characters are women and you focus especially on the relationship between mother and daughter, like in my favorite novels, ‘’Breath, Eyes and Memoir” (1994) and ‘’The Farming of Bones” (1998). You write compelling words about your mother in the book of memoir and history of ideas, ‘’The Art of Death: Writing the Final Story” (2017), a thought provoking one, powerful and even lyrical, a book with many references from your favorite writers about the ways we think and write and feel on the subject of death. Do you consider that she was among the catalysts of your inspiration and writings?

– My writing starts and ends with my mother, even though she was not present in my childhood, having left Haiti to work in the US. I used to imagine my mother inventing stories to tell me, so later I imagined that all the stories I told were for her. This is why I wanted to make The Art of Death book part memoir and part literary criticism, to tie in all the books I have read with all the stories I wanted to tell my mother and the stories I wish she’d been able to tell me.

– “Writing is sometimes a bit like being an actor”, you asserted. Do you intend to remain an actor in love with the tragedy and you’ll continue to explore the close and complex links between birth and death, love and death or solitude and death? 

– When I said that writing was like acting, I was thinking of how we have to immerse ourselves into a character to write that character honestly and fully. In order to write about the people, I write about, I have to almost become them. I have to live inside them, in their skin, and I have to learn as much about them as I can so I can convey that to the reader. As long as I am writing this is something I will continue to do.

-How your life has changed after you have won the prestigious Neustadt prize?

– It was certainly a great honor to win the prize. At the heart of any prize is the thought that “Some people who are really smart and read a lot of books, thought that my work was okay and were kind enough to offer me a reward that they didn’t have to.” How can that not be wonderful? 

Constantin Severin & Edwidge Danticat, April, 2020

Bio Edwidge Danticat:

https://edwidgedanticat.com/about

| Tagged , , , , | Leave a comment

SUTE DE ANI DE SINGURĂTATE SAU VIAȚA CA OPERĂ DE ARTĂ


                   SUTE DE ANI DE SINGURĂTATE SAU VIAȚA CA OPERĂ DE ARTĂ

Bibliotecarul Infernului

roman de Constantin Severin

EDITURA Cartea Românească Educațional, Iași, 2019, 289 p.

                    Cu o jenă firească recunosc că până la lectura acestei cărți, nu auzisem de numele autorului sucevean. Dintr-o scurtă prezentare inclusă de Editor, aflăm că a semnat până acum zece volume de poezie, eseuri și proză. În 1977 a absolvit Universitatea Tehnică G. Asachi din Iași, iar în 2015 cursul International Writing Program din cadrul Universității Iowa, SUA.  În 2016 a urmat cursul “Puterea culorii” la KLC  School of Design, Londra. Este membru al USR și jurnalist. În această din urmă calitate a publicat peste 800 de articole și eseuri și interviuri, pe teme culturale, de teorie și critică de artă, abordând însă și alte subiecte de anvergură națională și internațională. Ca artist vizual și fondator al unui nou curent, expresionimul arhetipal, a fost omologat în mai multe țări europene precum și în Japonia.

     Toate acestea transpar în romanul Bibliotecarul Infernului, id est cultul său pentru cultura românească și universală, diacronic și sincronic vorbind, în special cultura scrisă, artele plastice, filosofia ca mister și predestinare, ca modus vivendi între sacru și profan, între umbre și lumini tip tablourile lui Caravaggio (preferința absolută a hermeneutului Constantin Severin!!), ca iubire fizică și spirituală, ca aparență și esență.

      Ideea centrală în jurul căreia pivotează întregul roman ește însăși viața, solitudinea și opera protagonistului-fluviu, napolitanul Giovanni Esposito, deținător al tainei nemuririi în urma cercetării cărților unui teolog iezuit, fizician, matematician, astronom, poet,  gânditorul croat Roger Boscovich născut în 1711 la Dubrovnik, exeget al universurilor paralele, vizibile și invizibile, dar și a lecturii unui vechi manuscris, tip “Cartea lui Toth”  sau ”Tăblițele de smarald”. Acest Esposito, născut în 1675 și care încă avea  cont deschis pe fb în 2010, trăitor acum la Melbourne,  transmisese mamei personajului-prieten și conlocutor, Constantin Ionescu, zis Nini, ce locuise în copilărie în Turnu Severin, orașul Trandafirilor și al Podului lui Traian, un caiet cu coperți vișinii; era de fapt jurnalul experienței și secretului tinereții fără bătrânețe și al vieții fără de moarte. El este cărturarul format sub  lumina gândirii magice a celor trei mari renascentiști, Pico della Mirandola, Marsilio Ficino, Giordano Bruno, cercetătorul, eclecticul baroc, aventurier, versatilul inițiat, prieten bun cu celebrul clavecinist și compozitor Domenico Scarlatti și viitorul bibliotecar al unei uriașe biblioteci secrete cuprinzând cărțile interzise de-a lungul vremurilor de Inchiziția Spaniolă și de Vatican, cfr. celebrului “Index Librorum Prohibitorum”. Acestea vor fi fost  transferate, împreună cu laboratorul alchimic “al comuniunii cu absolutul” al lui Rudodlf II, după 1717  din ordinul prințului-mareșal de Austria Eugen de Savoia, din  reședința imperială vieneză într-un tunel – buncăr din fosta insulă Ada Khaleh, situată între Orșova, Drobeta Turnu Severin și malul sârbesc al Dunării.

      Așa a ajuns Giovanni Esposito, fost bibliotecar regal la Napoli, apoi la Viena, “Bibliotecarul Infernului” din Ada Kaleh; va petrece 245 de ani în subteranele secrete ale insulei palimpsest, atemporale, micul Gibraltar, Eden mediteranean, un fel de spațiu magic, exotic, “partea cea mai nordică a Levantului” ce va dispărea în apele Dunării în martie 1971 sub un enorm lac de acumulare construit din ordinul lui Gheorghiu-Dej și președintele Tito la Gura Văii-Porțile de Fier…

      Personajul Nini, ajuns în 1990 la Dubrovnik datorită unei burse acordată de Inter University Centre, transcrie pentru noi, preluându-l de la mama sa, jurnalul lui Esposito; sigur, avem de-a face cu o cunoscută convenție literară a jurnalului primit sau găsit de care se folosește și G.Călinescu în “Bietul Ioanide”. Constantin Severin intră în chip simpatetic, alchimic am zice, în pielea naratorului, până la identificare perfectă. Astfel încât autorul romanului poate spune cu mâna pe inimă “Esposito c’est moi”.

        Desigur, cărțile se fac din alte cărți, va spune orice cititor avizat pe urmele lui Italo Calvino, și se va gândi în primul rând la strategia narativă a lui Jean d’Ormesson și la atașant-iscusitul-ubicuul său “Jidov  rătăcitor”, damnat de Isus ce-și ducea crucea pe Golgota, să nu moară niciodată. Astfel că începând din anul 33 e.n. fugit în lumea largă de-a lungul secolelor, îl vom regăsi, așa cum ne reamintim, în eternul său impermeabil decolorat sub unul din multiplele nume, de pildă, Ahasverus sau Simon,  pe unul din podurile Veneției, povestindu-și zecile de roluri pozitive sau negative pe care le jucase până în veacul al XX-lea unui cuplu de turiști, Pierre și Marie, atât de captivant de parcă ar fi fost un “manuscris viu”. Credem că nu exagerăm comparând talentul de povestitor  irezistibil al celor doi autori, punând semnul egalității între felul de a  ține cititorul treaz prin lejeritatea improvizației narative,  a cumulării adevărului documentat istoric cu ficțiunea, a galeriei copleșitoare de portrete, inclusiv a unor orașe tip Dubrovnik, Napoli, Viena, Orșova, Galați și bineînțes insula multietnică-unicat în România, Ada Kaleh, ombilicul universului narativ și paradisul visat încă din adolescență de Nini. Talentul de portretist al autorului se manifestă și în zugrăvirea unor personalități începând cu Giambattista Vico și terminând cu Ienăchiță Văcărescu, Maria Rosetti,  Carol II, Ion Barbu sau Nicolăescu-Plopșor, sculptorul Gheorghe –Iliescu Călinești, interioare, veșminte de epocă etc.

      Iată o dovadă de stil-scriitură, cu toate simțurile în alertă: “Biblioteca sa e în același timp o oază de mirosuri, de senzații olfactive dominate în special de o combinație de arome de fân uscat, peste care se suprapune o boare de oțet, cu adieri de vanilie. Nici urmă de miros de mucegai sau de praf, de putreziciuni sau  șoareci. Dimpotrivă, totul pare o autentică enciclopedie de arome plăcute, deloc astringente, ci blânde, catifelate și luminoase, care îți creează o surprinzătoare  senzație tactilă în nările atente, un buchet amețitor, în care recunoști parfumul de iarbă uscată, de plăcinte de dovleac din copilărie, de pere coapte, de lumânări în biserică, de struguri striviți de melcul de teasc, de rășini de brazi montani, de cuplu înlânțuit, de cai albi în galop, de liliac, violete și levănțică, de nou născut, de casa bunicilor de la țară,  o insulă de arome extrem de vie, de pură, de bogată, autosuficientă și completă, aproape imposibil de captat în cuvinte.”  

     Cred că în această cheie, majoritar olfactivă, oferită chiar de autor drept ars narrativa, trebuie citit acest roman. Care e simultan istoric, incluzând bătălii, cutremure, molime devastatoare, de moravuri, de dragoste ( multele iubiri ale bibliotecarului nostru de-a lungul secolelor cu italience, românce, sârboaice, și chiar cu Ninon de l’Enclos, legendara curtezană de la curtea lui Ludovic XIV, muza arhetipală a elitei intelectuale de secol XVII, tip La Rochefoucauld, Racine, Fontenelle, cea care obișnuia să spună „ Îți trebuie mai mult geniu să faci dragoste decât să comanzi armate„), de aventuri rocambolești, policier și totodată un romanesc conte philosophique, vorba lui Voltaire, prin caratele livrești, aluzii culturale, rafinamentul analitic, inclusiv în plan psihic sau estetic,  spiritualitate, topite în substanța, dinamica și fluxul narativ. Un roman ce pare o lungă confesione (“ o foame de a spune egalată doar de setea de a tăcea…” ), un abstract al câtorva secole și țări, și care se adresează, trebuie s-o spunem, celor numiți în franceză, les connaisseurs.

       Bibliotecarul infernului este cartea unui autor erudit căutător de absolut (himere & mistere!!! ) cu talent de povestitor in tradiția clasică flaubertiană, și totodată a unui colorist, poet, în permanență tentat să problematizeze, să caute sub ceea ce nu se vede, cu vorba lui Dante, cercate sotto il velame, spre a ajunge la esența lucrurilor, dacă se poate la a cincea esență. Aproape toți autorii, tipologiile și nucleele narative ce țin de modernitate sunt prezenți in memoria estetică a lui Constantin Severin, începând cu madeleine-a lui Proust și terminând cu mitul faustic din Thomas Mann, cu Borges,  Milorad Paviċ, Umberto Eco sau Claudio Magris. Iată ce crede Constantin Severin despre creația artistică: „ O operă este valoroasă dacă te transformă, îți schimbă ideile, senzațiile și chiar sensibilitatea, te face să iubești mai intens. Savoarea de a degusta pe îndelete un astfel de text este inegalabilă, îmi place să descopăr tehnica clarobscursului în scriitură, aceea prin care aduci progresiv înțelesul unui cuvânt dintr-o parte înspre claritatea cea mai mare, din cealaltă parte înspre obscurul cel mai accentuat. Trebuie să te identifici cu ceea ce iubești, creezi și gândești, gândirea e o serie nesfârșită de identități temporare”.

       Este un eșantion din filonul eseistic al romanului, filon din care se hrănește însuși Bibliotecarul Infernului: discipol al străbunului său clarvăzător Giordano Bruno. Acesta, ne sugerează Giovanni, alias Nini,  în De Umbris Idearum a demonstrat că ideile noastre nu sunt altceva decât un amestec de lumini și umbre, și nu reprezintă adevărul absolut, pe care nu-l ating decât Aleșii, vizionarii extatici. Cu siguranță Bruno, străbunul din Nola al bibliotecarului nostru a fost unul dintre ei. Un ezoteric, înrudit eventual cu felul de a concepe viața și istoria  lumii, probat atât de crepuscularul protagonist al Bibliotecii subterane cât și de autorul acestui roman de excepție.

       Geniul lui Esposito constă tocmai în a fi fost martorul, actorul și cronicarul a sute de ani de istorie mondială. Epocile și evenimentele curg încrucișându-se necontenit, ca și cum memoria talentatului scriitor ar fi fost un recipient inepuizabil pentru un perpetuummobile de aduceri aminte, selectate în funcție de mesajul subsecvent și expresivitate dintr-un colaj copleșitor de secvențe spațio-temporale.

             Geo Vasile, 14 aprilie 2020  

Bio Geo Vasile:

https://ro.wikipedia.org/wiki/Geo_Vasile

Geo Vasile
| Tagged , , , , , , , , | Leave a comment

DEATH IS A GHOUL FROM AN UNALIKE UNIVERSE


MOARTEA E UN STRIGOI DIN ALT UNIVERS

de Constantin Severin

când eram tânăr credeam că scriu pentru a învinge moartea

pe care o purtam țanțoș în buzunarul de la piept

printre bomboane țigări și prezervative

fițuici muguri de brad și cartușe uzate

dar moartea e un strigoi din alt univers

mai târziu am încercat să scriu pentru a îmblânzi moartea

care se cuibărea tot mai vie în lumina ochilor

căutând disperat să-i ating curbele feline

și să-i opresc salturile sinucigașe printre crengi de nuc

dispărând dintr-un curcubeu înfoiat în altul

dar moartea e un strigoi din alt univers

acum când primăvara e mai vie ca niciodată

și moartea dansează flamenco în jurul meu

împrăștiind cu frenezie cadavre sigilate în saci negri de plastic

laolaltă cu obiecte intime și telefoane care sună întruna

eu scrijelesc singur fiecare literă aburită de sânge

încercând să o iubesc cu toată ura lumii

dar moartea e un strigoi din alt univers

                          Suceava, 7 aprilie 2020

DEATH IS A GHOUL FROM AN UNALIKE UNIVERSE

by Constantin Severin

in my prime I thought I was writing to defeat death

which I unabashedly carried in my chest pocket

among bonbons cigarettes and condoms

paper rags fir tree buds and duds

but death is a ghoul from an unalike universe

later I tried to write as a way to tame death

which nestled ever more vivid in the sight of my eyes

despairingly seeking to touch its feline curves

and stop its suicidal somersaults among walnut branches

slipping away from within one puffed rainbow into another

but death is a ghoul from an unalike universe

now that spring is livelier than ever

and death dances flamenco encircling me

frantically scattering corpses sealed in black body bags

together with personal belongings and mobiles that keep ringing

I scribble alone each letter etched out in vapoury blood

striving to love it with the hate of all humankind

but death is a ghoul from an unalike universe

Suceava, April 7, 2020

(c) CS, translated into English by Dan Nicolae Popescu

LA MORT EST UN STRIGOL D’UN AUTRE UNIVERS

par Constantin Severin

quand j’étais jeune, je pensais que j’écrivais pour vaincre la mort
que j’en portais un peu dans ma poche de chemise,
parmi les cigarettes les préservatifs bonbons
bourgeons de sapin et cartouches usées

mais la mort est un mort-vivant d’un autre univers

plus tard j’ai essayé d’écrire pour apprivoiser la mort
celle qui est plus vivante à la lumière des yeux
cherchant désespérément à toucher ses courbes félines
et arrêter son saut suicidaire parmi les branches du noyer
celle disparaissant d’un arc-en-ciel à l’autre

mais la mort est un mort-vivant d’un autre univers

maintenant, quand le printemps est plus vivant que jamais
et la mort danse le flamenco autour de moi
frénésie saupoudrant des cadavres scellés dans des sacs en plastique noir
Avec des objets intimes et des téléphones qui continuent de sonner
Je sculpte chaque lettre cuite de sang chaud,
essayant de l’aimer avec toute la haine du monde

mais la mort est un mort-vivant d’un autre univers

Suceava, 7 avril 2020

(c) CS, traduction de Khal Torabully

This is my first poem written after 20 years, in my interviews after the year 2000 I declared that I will renounce to write poetry and I will replace it with painting, my first love.

But the global earthquaque of the coronavirus and and the advices of two friends, the major poets Wang Ping ( „keep writing, my friend, poetry is so needed these days”, she told me) and Erkut Tokman (who invited me to join to the new Open Poetry movement, which includes 50 of the best poets in the world) made me change my mind…

In the same day when I wrote the poem, a major Romanian writer, Liviu Antonesei, announced my comeback as a poet on his blog:

https://antoneseiliviu.wordpress.com/2020/04/07/cercul-poetilor-aparuti-3-constantin-severin-moartea-e-un-strigoi-din-alt-univers/

After some days, the poem was translated into English by my amazing translator, professor Dan Nicolae Popescu from the „Stephen the Great” University, Suceava and a major poet and artist, the French-Mauritian Khal Torabully, the father of the „coolitude” concept, translated my poem in French and included it on his cutting edge project, „CHRONIQUES AUX TEMPS DE CORONAVIRUS”, with an impressive comment:

CHERES AMIES, CHERS AMIS, nous accueillons CONSTANTIN SEVERIN, Poète de Roumanie, EN CE JOUR 26 DE NOS CHRONIQUES AUX TEMPS DU CORONAVIRUS. Comme de coutume, nous nous ouvrons à d’autres voix pendant le confinement. Pour le rendre palpable en des endroits divers. Je vous invite à lire ce texte fort venu de ce pays dont on entend rarement parler durant la pandémie. Voici le texte de Constantin, que j’ai traduit de l’anglais, qu’il a lui-même traduit du roumain. LA MORT EST UN STRIGOL D’UN AUTRE UNIVERS quand j’étais jeune, je pensais que j’écrivais pour vaincre la mort que j’en portais un peu dans ma poche de chemise, parmi les cigarettes les préservatifs bonbons bourgeons de sapin et cartouches usées mais la mort est un mort-vivant d’un autre univers plus tard j’ai essayé d’écrire pour apprivoiser la mort celle qui est plus vivante à la lumière des yeux cherchant désespérément à toucher ses courbes félines et arrêter son saut suicidaire parmi les branches du noyer celle disparaissant d’un arc-en-ciel à l’autre mais la mort est un mort-vivant d’un autre univers maintenant, quand le printemps est plus vivant que jamais et la mort danse le flamenco autour de moi frénésie saupoudrant des cadavres scellés dans des sacs en plastique noir Avec des objets intimes et des téléphones qui continuent de sonner Je sculpte chaque lettre cuite de sang chaud, essayant de l’aimer avec toute la haine du monde mais la mort est un mort-vivant d’un autre univers Suceava, 7 avril 2020 (c) CS, traduction de KT *** Cher Constantin, Lors de notre échange, tu m’avais donné de bien tristes nouvelles de Roumanie. C’était il y a quelques jours. Tu m’écrivais ceci : « La situation en Roumanie: 5.202 malades et 229 morts, dans ma ville, Suceava, la situation est plus grave, environ 1500 malades et 60 morts, nous sommes en quarantaine totale Dans l’hôpital la situation est très grave, depuis 3 semaines, il y a environ 400 cadres médicaux infectés »… Je comprends, sans comprendre tout à fait, ton désarroi, et ta réponse poétique à cette situation déroutante. J’ai d’abord été interpellé par le mot strigol ou strigoï, j’ai d’abord cru que strigol était en fait « struggle », signifiant « lutte » en anglais. Je t’ai demandé le sens de ce mot, mais j’ai « googlé » pour débusquer le sens de ce terme. Strigoï, prononcez strigol, me dit Wikipédia est un pan du discours national roumain avec la mort, mais une mort hybride, entre mort et vivant. Lecteurs, suivez mon regard… On arrive au Comte Dracula dans son célèbre château de Carpathes, popularisé par Bram Stoker et repris à l’écran par Christopher Lee. Ces films d’épouvante étaient célèbres dans mon île natale, et le vampire fait partie de mon imaginaire profond. Wikipédia explique que : « Les strigoi… sont des créatures mort-vivantes qui font partie du folklore roumain. Généralement, les « strigoï » sont des âmes troublées qui sortent de leur tombe et reviennent tourmenter leurs proches. Le terme désigne une sorte de revenant avec un corps physique, sans être pour autant un zombie. Avec la popularisation du mythe de Dracula et le fait qu’ils aspirent l’énergie vitale de leur entourage, les strigoï sont apparentés aux vampires ». J’utilisais les mots vampires, zombies, morts-vivants, mais j’ignorais strigol. Merci de m’avoir appris le mot strigol, un mot métis de l’entre-deux, mort et vivant, ni mort, ni vivant… Un être entre deux univers, dans l’entre-deux de la vie et de la mort, et qui se nourrit des morts pour s’étendre dans le monde des vivants. Ethymologiquement, il vient de « styge », qui désigne un autre habitant connu de nos îles, le loup-garou. Ce champ baigne encore, de nos jours, l’imaginaire du monde. C’est ce que ce poème que tu as écrit m’apprend, en sus de sa charge émotionnelle et esthétique. On est amené à parler avec les strigols et, pour te citer, « à les aimer avec toute la haine du monde ». Dans ce seuil incertain, on pourrait peut-être aussi les haïr avec tout l’amour du monde. Même si cela dépasse nos limited humaines… Strigol… Le Covid-19 pourrait s’appeler ainsi étant dans l’air, prêt à fondre sur vous à un moment d’inattention. Il se repaît de nous, pour contaminer ailleurs, il est un passe-frontières et vampirise nos instants. Comme Dracula en quelque, nous vivons en confinement, au seuil incertain entre la vie et la mort. On nous interdit de franchir nos seuils sans le laissez-passer qui nous empêche d’aller contaminer les autres. Le strigol n’est pas sans nous rappeler la chauve-souris, figure du vampire connue, celle qui à Wuhan, nous dit-on nous a transmis le strigol de la globalisation. A moins que ce ne soit l’infortuné pangolin, qui lui, est appelé à côtoyer la chauve-souris dans la galerie des épidémies. Il est intéressant de constater que comme le vampire, la chauve-souris est une création métisse, entre l’oiseau et le mammifère, dormant, comme on le sait, la tête en bas, se fiant à l’ouïe pour se guider par l’ultrason… Une créature que l’on associe aux bas-fonds de nos consciences, et pourtant, la chauve-souris est un animal qui nous aide dans nos vergers, même si elle nous pique nos mangues et nos letchis. Elles peuvent nous débarrasser des insectes nuisibles. Mais je m’éloigne du strigol. En fait, Dracula est un noble et n’aurait pas dédaigné d’être l’alter ego du virus à couronne. On le voit dans le film remanié intitulé « Entretien avec un vampire, 1994, qui a rapporté quelque 224 millions de dollars), que Brad Pitt mène une vie princière et suce le sang de charmantes créatures qui souvent succombent à son charme. Je me rappelle ses yeux injectés de sang, ou ses dents pointues de Dracula, que nous imitions gamins, pour nous faire peur… Films d’horreur, films nous plongeant dans l’univers glacial des morts sombres. Oui, strigol est un mot qui m’interpelle. Nous sommes, devant la pandémie, entre la mort et la vie. Tout en nous barricadant de nos postillons et respirations, l’essentiel est de continuer à avoir un « entretien avec le vampire », au fond de soi et au-delà. Car, pour citer Albert Guignard, il nous faut « converser avec le covid-19 », sous le nom de strigol ou de « struggle », de mort-vivant ou de vampire. Tous les vampires, y compris ceux de la finance ou d’autres activités mortifères en plein jour. Converser, justement, au moment où je termine ce texte, miracle de la connectivité, tu m’écris par messenger, à midi (authentique), l’heure de l’entre-deux, ceci : « …maintenant 5990 malades et 282 morts en Roumanie ». Courage poète, la vie n’est qu’un court instant de l’éternité… Il nous faut la poétiser, même quand nous marchons sur la tête dans un monde où nous devrions cesser nos haines et nos guerres pour nous penser frères des chauves-souris ou des pangolins et de nos strigols humains. © KT, 11/04/2020, fin de texte 12 :05

Khal Torabully

| Tagged , , , , | Leave a comment

Gabriela Ștefania Roba despre romanul „Bibliotecarul Infernului”





O nemurire trăită cu intensitate…

„Bibliotecarul Infernului” este una din acele cărți de o profunzime unică, de o inteligență narativa rară, care m-a tulburat și emoționat. Pe măsură ce am înaintat în captivanta poveste, am simțit că mă identific cu personajele , devenind din lector, parte a acțiunii, personaj la rândul meu, al romanului.Confesiunea epistolară a lui Giovanni Esposito este confesiunea celei mai intime părți a fiecăruia dintre noi.


Generația mea și următoarele, am cunoscut insula Ada Kaleh doar din povești sau din cărți poștale. Astfel că imaginarul, magia au fost întotdeauna cele care au înconjurat această frumoasă și unică insulă înghițită de apele Dunării.

Ideea existenței unei biblioteci secrete sub insulă, unde au fost expediate și depozitate incunabule, cărți blestemate și numeroase manuscrise medievale interzise de Inchiziție, dar și unele având paginile otrăvite, o adevărată Bibliotecă a Diavolului, alimentează imaginația fiecăruia și pune inteligenței noastre, subconștientului  zeci de întrebări erudite, ale căror răspunsuri pot fi găsite doar în timp, în imortalitate sau poate niciodată; de unde și universalitatea lor și identificarea noastră cu personajele.

Giovanni Esposito va traduce tăblițele de smarald ale atlantului Toth, devenind nemuritor. O nemurire cu numeroase vieți trăite, în perioade diferite, alături de oameni și idei diferite, în diversele locuri ale peregrinărilor sale. O nemurire trăită cu intensitate … ce durează până la dispariția insulei iar intâmplările, oamenii cunoscuți, poveștile de iubire, toate ne stimulează imaginația si crează imagini aproape picturale. Personajele sunt vii, aproape palpabile și atât de aproape intelectual de fiecare dintre noi. De fapt, nemurirea e în noi.

Mulțumesc pentru acest fascinant roman fantastic, psihologic și polițist, scriitorului , artistului vizual și OMULUI  Constantin Severin și îl recomand a fi citit . Este pasionant.

Gabriela Ștefania ROBA

| Tagged , , , | Leave a comment

My art was featured by ARTDEX New York


Text and Time 113 (Archetypal Head), oil on canvas, 70×90 cm, 2016. Private collection, Bucharest

Art will continue to be a light in dark times. I’m thrilled to announce that the prestigious art platform ARTDEX from New York decided to feature my artwork Text and Time 113 (Archetypal Head) and my new awarded art concept/movement, the archetypal expressionism, on Instagram. They sent a newsletter about my art to art collectors and art lovers worldwide:

FEATURED MEMBER

CONSTANTIN SEVERIN

Artist

Suceava, Romania

Born in 1952 in Baia de Arama, Mehedinti, Romania, Constantin Severin is the founder and promoter of a new and awarded artistic movement known as Archetypal Expressionism. He is a visual artist focused on paintings, installations, post-literature, and photography. Severin is also the founder of the ‘Archetypal Expressionism Group’ and co-founder of the International Art Group ‘3rd Paradigm,’ as well as a member of the European Artists Association in Germany, and a member of the Ottawa Art Association.

Over the years, the majority of art experts have asserted that only the figurative and the abstract are the only two major paradigms. Yet, with his Archetypal Art, Constantin Severin has convinced the art community that there’s also a third. The archetypes have been used for thousands of years by numerous populations around the world. Their secret power lies in the fact that they are part of everyone’s hidden inner life. Though a new concept, Archetypal Expressionism depicts an immemorial artistic reality, recalling an ancient tradition of art-making. The style is defined by vivid colors, deformities, and a strong sensitivity towards the world. 

When talking about inspiration, Severin expressed that: “I had the idea to invent this concept after a serious study of the most representatives Romanian artists of the 20th century, from Brancusi to Maitec and Tuculescu, but also inspired by the works of some Modern masters like Klee and Mondrian as well as by the work of Carl Gustav Jung, who launched worldwide the concept ‘archetype.'” His art is currently promoted by Lavacow international auction house in Bucharest, Romania.

Severin’s solo exhibition “Hierarchy of Light” hosted by Elite Art Gallery, Bucharest, in October 2013 – you can watch a video clip here.

ARTDEX is a place for art collectors, artists, art dealers and curators to manage collections online and connect with one another.

Many thanks to the whole team of ARTDEX, especially to the founder Jenny Park Adam, who sent me a moving message:

”Dear Constantin, hope you’re well and staying safe! On behalf of our entire team, we’d like to thank you for being a great member of our growing community at ARTDEX! We’d love to highlight and feature your profile and your fabulous artworks in our upcoming newsletter. Please let us know if you have any news or anything else for us to highlight and share with our community and fans. You can send us an email to staff@artdex.com or reply back to this message. We look forward to celebrating your brilliant art with the world! Kind regards, Jenny”‘

Jenny Park Adam


Bio Jenny Park Adam:
https://www.oneartnation.com/speaker/jenny-park-adam/
| Tagged , , , , , | Leave a comment

History of Art: the first solo show of monochrome painting in Romania


My solo show „Hierarchy of Light”, is the first and untill now the only monochrome solo show of painting in the history of the Romanian art and it was hosted by Elite Art Gallery, Bucharest in October 2013. The curator of the exhibition was a well-known art critic and writer, Corneliu Ostahie, who noticed that I have chosen the most difficult way of making monochrome painting, but in the same time the most provokative and successful in the long term. The exhibition was also presented by Prof. Dr. Maria Ana Tupan, from the University of Bucharest and the National University of Arts Bucharest, who pointed out the importance of the cultural archetypes in my art and the new and fresh vision and concept, the archetypal expressionism, I brought on the national and international art scene.

I used two fundamental colours for the Expressionist painters, yellow and red. It was a successful exhibition, two of the most beautiful paintings, „Text and Time 91” and „Text and Time 95” have been acquired by one of the founders of the biggest auction house in Romania, ARTMARK.

„Text and Time 91”, oil on canvas, 50×90 cm, 2012
„Text and Time 95”, oil on canvas, 70×90 cm, 2013.

SENSO TV made a short movie of this event, a turning point in my career as a visual artist:

| Tagged , , , , , | Leave a comment

My art is represented and promoted by Singulart, Paris


Text and Time 49, oil on canvas, 70×100 cm, 2006

   My art is represented and promoted by Singulart, Paris

                                                        Motto: „Persistence is the key to our dreams”( Samy Kabbara, art collector)

     I”m thrilled to announce that SINGULART Paris,  probably the most successful and prestigious online art gallery with a great selection of artists , decided to represent and promote my art worldwide:

” For us, every new artist represents a new journey to embark on, and we figure the best place to start is with an introduction to our team. Web and business developers, press agents, writers and advisers… Singulart is a team of 30 people with 10 different nationalities, all working everyday to promote your work around the world.”

     I’m very impressed by the fact that the curatorial team selects artists for major international art fairs from New York, London or Hong Kong.

     Special thanks to the founders Véra Kempf, Brice Lecompte and Denis Fayolle and to the whole team from Singulart, especially to my Artist Liaison, Matilda Curson, who discovered my art on net and helped me with good advices to build my profile on Singulart:

https://www.singulart.com/en/artist/constantin-severin-12061

     And many thanks to all my family members, my friends and my art lovers who believed from the beginning in my artistic adventure.

     Through art towards happiness!

Constantin Severin

http://constantinseverin.ro/

     „Launched in 2017, Singulart has not only established itself as one of the most promising and dedicated original art galleries, but also continues to grow at an impressive rate, thanks to its dedicated team working to support artists and collectors alike.” (Artplusmarketing)

     „In 2017, the Hiscox Online Art Trade Report predicted a bright future for the way we experience and buy art, as it will likely happen online more and more.

Indeed, the digital space offers more possibility, equity and transparency for the art market, and is expected to provide a safe place for artists to sell their work, as in the “real world” they are very much struggling to do so.

In such a space, however, it is still challenging to find the right partner, but through their unique approach to the artwork makers and collectors alike, Singulart is without a doubt one of them. Their idea lies in providing a platform, as well as tools, for artists to independently manage the sale of their works to a wide range of buyers.

Starting as a young French start-up, Singulart quickly became a reliable platform, raising 1.1 million euros through external funding and placing the emphasis on three important factors: an international standingthe individual selection of each artist, and leading experience in web marketing. This way, their mission to “empower artists” is successfully being achieved, as a team of experts readily works to further communicate the art of artists who are already quite established in their native countries.

Through careful curatorial practice and selection, Singulart has now turned into a space filled with new cultures and creativity, ready to be explored and shared with buyers worldwide.”(Angie Kordic, Widewalls)

| Tagged , , , , , , | Leave a comment